15 Maj 2020 | Kreta

Min guide för Rethymnon på Kreta

Första gången jag besökte Rethymnon på Kreta var under den berömda karnevalen 2019, som är en helt galen och rolig upplevelse. Det var lågsäsong och i februari månad och vädret var soligt och fint, ungefär som en svensk försommar. Karnevalen i Rethymnon är Kretas största och en av de största i Grekland. Besökare kommer från hela Kreta och även fastlandet för att fira, och jag som en av få utlänningar. Det var karnevalståg som bjuder upp till dans, musik och underhållning i olika teman, oftast med humoristiska och ironiska inslag. Publiken deltar aktivt, milt uttryckt, många klär ut sig i maskeraddräkter och Rethymnon blir som en enda stor fest och maskerad.

Karnevalståget i Rethymnon

Så presenterade sig Rethymnon för mig och det här är min beskrivning efter jag lärt känna staden med nya besök. Förutom karnevalen är Rethymnon också känd för sin medeltida stadskärna, venetianska hamn och långa stränder. Detta är Kretas tredje största stad och det märks att staden inte bara är för turister. Turismen är dock den viktigaste näringen i Rethymnon. Däremot är det en livlig stad också för lokalborna med universitet och som centralort i regionen. Staden lever och fungerar även på vintern.

Den pittoreska venetianska hamnen i Rethymnon

Om vi ska börja med att ta oss till stranden, som sträcker sig nästan oavbrutet 20 km österut från centrum. Här finns en fin strandpromenad som går från den gamla venetianska hamnen och är drygt 2 km lång. Stranden med fin ljus sand är välorganiserad med solstolar, parasoll och strandcaféer. Den är certifierad med EU:s blå flagga på många sträckor och erbjuder på flera ställen alla möjliga vattensporter. Ju längre bort från centrum, ju mer plats och lugnare är det på stranden. Den som bara vill läsa en bok i lugn och ro finner plats för det också.

Stillsamt på strandpromenaden i Rethymnon under lågsäsong

Efter ett bad och flanerande på strandpromenaden når vi den lilla och mycket vackra venetianska hamnen som ska upptäckas. Här finns gott om fisketavernor med bord och servering på kajen. De första tavernorna har dock fortfarande den fula ovanan att försöka platsa oss på just deras taverna. Vi ignorerar dem med att snällt tacka nej och fortsätter hamnen runt. Här passerar vi tavernan Zefyros som både har god mat och låter passerande gå ostört förbi. Fyren längst ut på den korta piren går bra att promenera ut till och man ser där tydligt att den gamla fyren står lite på sniskan. Här gör vi som alla andra och tar ett foto på fyren och den vackra hamnen.

Den gamla fyren med berget Ida, (Psiloritis) som effektfull kuliss

Vi är i gamla stan som är en sevärdhet i sig och därför tar vi nu en stadspromenad in i den medeltida kärnan av labyrintgränder med arkitektur från både den venetianska som osmanska eran. Mitt lokalsinne och inbyggda GPS i min hjärna brukar jag kunna lita på. Här ska jag erkänna att jag gått bort mig och har inte en aning om var jag är. Först kommer vi till en venetiansk loggia från 1500-talet som var en framstående byggnad i stadens centrum och mötesplats för adelsmännen där man diskuterade politiska och ekonomiska frågor. Under den turkiska ockupationen blev loggian en moské. Därefter värd för det Arkeologiska museet. Idag är loggian en exklusiv butik för arkeologiska konstkopior. Rätt plats att köpa en snygg kopia av en antik staty i naturlig storlek av någon av den tidens kändisar att ställa i trädgården eller ett hörn hemma. Vidare inne i gränderna kan det bli ett kaffestopp med glass vid Rimondifontänen från 1626, där vattnet flödar ur gapet på de tre lejonhuvudena. Efter kaffe och några omvägar i de allt smalare gränderna är vi vid Neratzemoskén vid Mikrasiatontorget. Moskén var en kyrka innan turkarna konverterade den till moské 1657. Minareten intill kom inte till förrän i slutet av 1800-talet. Moskén är nu konverterad ännu en gång. Nu används den till musikutbildning, musikkonserter och utställningar. Promenaden går vidare bland butiker med kläder, smycken, enkla souvenirbutiker till lokalt producerat och hantverk. Vi når Goura Gate (stora porten), där många passerar och man kommer då ut från gamla stan och in i den mer moderna staden. Runt hörnet från Goura Gate ligger stadsparken som också är fin att besöka. Man fortsätter lätt in i denna lummiga oas och får en paus från stadens brus. Här finns ett café i härlig skugga av de stora träden och palmerna.

Rethymnos gränder i den medeltida stadskärnan

Rimondifontänen från 1626

Historia

Rethymnon var etablerad redan på 500-talet f.Kr. och på kullen där borgen Fortezza ligger idag var stadens akropolis. Staden fick sakta ett uppsving under den venetianska perioden som tog sin början på 1200-talet. Den stora borgen byggdes efter en rad piratattacker på staden och Rethymnons betydelse som stad växte. År 1646 besegrade den stora osmanska styrkan venetianerna i Rethymnon. Kreta var i turkiskt och osmanskt styre fram till självständigheten 1898.

Utsikt över Rethymnon från Fortezza

Borgen Fortezza, ska man ge en chans. Det är Kretas största borg och uppfördes av venetianerna (1573–1580), och löste problemet med hotet från turkar och pirater. Borgområdet är välbevarat och inbjuder också till promenad och fina vyer över staden.

Mer om historia får man på Arkeologiska museet, inrymd i före detta Agio Frangiskos kyrka från 1500-talet i gamla stan. Fynden som visas upp från arkeologiska utgrävningar visar regionens utveckling och historia från cirka år 11 000 f.Kr och genom den minoiska kulturen till den venetianska tidens slut på 1600-talet e.Kr.

Palaeontological Museum of Rethymno. (Naturhistoriska museet). Inrymt i 1600-talsmoskén Mastaba med sina nio kupoler. Här går man svindlande 300 miljoner år bak i tiden med unik utställning om den geologiska och paleontologiska utvecklingen på Kreta. Här visas originalfynd av fossiler från exempelvis kretensiska dvärgelefanter, dvärgflodhästar och rådjur.

Marknader

Rethymnon har tre marknadsplatser. Det är framförallt lokalbefolkningens marknader där man handlar närodlade jordbruksvaror, frukt och grönt efter säsong. Man fyndar också billiga kläder och skor på marknaden. Många turister infiltrerar gärna också marknaden för att fynda eller bara uppleva skådespelet när varor och pengar byter ägare. Som turist kan det locka att köpa med sig någon souvenir hem med en smak av Kreta som lokal honung, oliver eller lokalt odlade örter och kryddor. På måndagar är det en mindre marknad på parkeringsplatsen vid Xilouri 9. Torsdagar har en stor marknad centralt på parkeringsplatsen bredvid stadsparken, Kountouriotou 1. Till sist är det lördagsmarknad vid parkeringen bredvid Rethymnons busstation. Marknaderna börjar på morgonen och pågår ungefär till siestan klockan 14:00.

Restauranger, caféer

Hela gamla stan är full av matställen och caféer. Från en enkel och god gyros till restauranger med hög ambitionsnivå. Zefyros vid den venetianska hamnen har redan presenterats lite i smyg och är i den något dyrare nivån med gedigen vinlista. En annan fin restaurang är Alana i gamla stan med utmärkt mat och vinlista med högre ambitionsnivå. Bra enklare taverna i gamla stan är Stavros som ligger mysigt inklämd i en av de smalare gränderna. Nere vid strandpromenaden i gamla stan finns också flera caféer och musikbarer där även lokalbefolkningen gärna hänger med en frappe. Utanför gamla stan och utefter strandpromenaden ligger Gorgona taverna som ett ytterligare alternativ med bra mat och service.

Fisketavernor i den Rethymnons venetianska hamn

Boende

Det finns gott om hotell i Rethymnon i alla prisklasser, från stora till små pensionat och studios. Ionia Suites är det hotellet jag bott på och återkommit till. Det har ett bra läge mellan strand och gamla stan med gångavstånd till det mesta, en gedigen frukost samt trevlig och hjälpsam personal.

Utflykter

Det finns många bra utflykter att göra nära Rethymnon. En av de populära är Arkadiklostret, som är en viktig symbol för friheten på Kreta och har en våldsam historia. Dit kommer man lätt med vanlig buss eller Rethymnons sightseeingtåg. Bra vandringar finns i närliggande Miliravinen och historiska Eleutherna som nämns i Homers episka texter från 800-talet f.Kr. Eleutherna ligger vackert med det mytiska och heliga Idaberget (Psiloritis), i bakgrunden. Med hyrbil når man också lätt pittoreska bergsbyar som keramikbyn Margarites eller Spili med sin lejonfontän som flödar av mineralvatten. Lite längre utflykter gör man till den södra kusten och här hittar vi vackra badorten Agia Galini och många stränder som Agio Pavlos, Triopetra och palmstranden Preveli nära Preveliklostret.

  • Arkadiklostret symboliserar friheten på Kreta med en våldsam historia
  • Pittoreska Agia Galini

Kommunikationer

Charter går i regel till Chanias flygplats med busstransfer till Rethymnon. Reguljärt flyg går till både Chanias och Heraklions flygplatser. Rethymnons busstation är en central hubb för busslinjerna inom sin region och har också täta bussförbindelser med Heraklion och Chania, där bussen också stannar utanför Chanias färjeterminal i Souda. En busslinje går även till Chanias internationella flygplats. Under sommarsäsong trafikerar passagerarfärja med Seajet till Santorini två gånger i veckan. Stadsbussar går med tät turlista under sommaren mellan turistområdena och centrum.

Bloggtips

Detta blogginlägg är numera en uppdaterad favorit i repris och första versionen ligger ute på resia.se, Hallins reseblogg, där jag fick äran att gästspela som gästbloggare. På Hallins reseblogg hittar ni alla möjliga restips från när och fjärran platser.

Text & Foto: Mats Randow


Relaterat blogginlägg: Karnevalen i Rethymnon


 Två relaterade blogginlägg om utflykter runt Rethymnon: Utkörd från museet och Kretas många ansikten 

Denna sidan använder cookies, genom att fortsätta godkänner du användandet av cookies.