27 Januari 2021 | Grekland - Övrigt

Mastix-land på Chios i Grekland

Nu ska vi ta en sväng till Chios som hör till de Norra Egeiska öarna i Grekland. Vad tusan är Chios, tänker sig säkert en och annan? Chios ligger en bit utanför charterkatalogens destinationer, men har allt det där med sol, värme, stränder med kristallklart badvatten, maten på taverna, gästfriheten, aktiviteterna och utflyktsmålen. Chios saknar egentligen bara en internationell flygplats. Kanske är det detta som gör Chios lite speciellt och lite mer spännande. En annan detalj gör Chios lite berömt och som man är rätt stolt över, kådan från sina speciella mastixbuskar. Nu gör vi en dagsutflykt till Land of Mastic, eller Mastix-land om ni så vill. Häng med nu. Det är en dagsutflykt fullpaketerat med upplevelser och stort innehåll.

Del av staden Chios gamla borg och ringmur

Efter en god frukost hämtar vi ut hyrbilen som är dagens transportmedel och ger friheten att ta en spontan extrasväng eller omväg. Vi startar i Chios Town där ungefär halva befolkningen, drygt 25 000 invånare på ön, bor. Staden kallas också för Chora, som är ett vanligt namn på en huvudort i den grekiska övärlden. Chios stad kan beskrivas lite som en pulserande storstad, men ändå liten.

Chios är en stor ö, den 5:e i ordningen av grekiska öar, cirka 3 mil bred och 5 mil lång. Chios har bra vägar, men med höga berg tar det ändå lite tid att ta sig runt på ön. Vi tar sikte och kör mot byn Mesta som är en av tre mastixbyar. Det finns runt 60 byar på Chios och för att få till en rundtur på dagens utflykt och få uppleva fler byar tar vi vägen om Agios Georgios Sykousis. Vidare i det kuperade landskapet passeras de mindre byarna Vessa och Elata innan vi når västra sidan av ön, där flera mindre orörda badvikar ligger.

Inbjudande kafé innanför muren i gamla Chios stad 

Mesta är som en medeltida befästning med labyrintgränder och är unik på sitt sätt. Vi lämnar bilen precis utanför och promenerar in i befästningen. På något vis är det svalt i de trånga och skuggiga gränderna. Här är det enkelt att gå vilse och inte hitta tillbaka. Det är också enkelt att hitta ett supermysigt café eller taverna. Bäst är att sätta sig och beställa in något när man ändå inte hittar ut. Göra något bra av den spännande och vilsna situationen.

Det medeltida är välbevarat i byn Mesta

Bilvägen till nästa mastixby, Olympoi, är knappt 4 km. Det går också en vandringsled från Mesta till Olympoi genom landskapet av mastix som är 2,5 kilometer lång. En annan dag går jag den, tänker jag. Olympoi är också som en tidsresa in i medeltiden, byggd som en försvarsborg för skydd mot pirater som vill åt den värdefulla kådan från den speciella mastixbusken. Efter en fascinerande promenad i gränderna även här tar vi hyrbilen mindre än 10 minuter bort till den tredje och sista mastixbyn, Pirgi.

Även Olympoi är välbevarat och som ur en medeltida saga

Pirgi är störst av dessa byar. Unik och vacker, känd som ”Den målade byn”, med sina målade hus i mosaikmönster som kallas "Xistà". Stadsplanen är från medeltiden och man går lätt runt och förundras om man är i en by från sagornas land. Man påminns dock hela tiden om att det är Mastix-land med allt hantverk och produkter som finns att köpa med hem som en originell souvenir.

Det säregna mosaikmönster som kallas Xista

Vad gör då denna mastixbuske så speciell på södra Chios? Busken, eller det lilla trädet, är vanlig i hela medelhavsområdet. På södra Chios växer dock en speciell mastix som ger en hälsosam kåda och den finns bara här. Det knepiga är att man har försökt odla den på andra platser, det märkliga är att det inte fungerar. Det är också ett speciellt hantverk och kunnande man har på södra Chios. Ett flertal byar har långa traditioner för att framställa mastixkådan, som idag är en skyddad lokal produkt internationellt. Byarna är från den bysantinska tiden, kanske före 1000-talet, och man har känt till egenskaperna av mastix redan under antikens Grekland.

Mastixbuske med röda vackra bär

Vad gör man då av kådan? Den verkar ha många användningsområden, allt från läkemedel till stabilisator i målarfärger och lacker, speciellt för musikinstrument. Den finns i tandkräm, tuggummi och konfekt. Mastixkådan är en ingrediens vid tillverkning av likörer. En sorts grekisk druvmust ”masticha”, är smaksatt med kådan. Kådan finns också i recept för bröd, bakverk och glass. Organisationen Gum Mastic Grower's Association listar över 60 användningsområden. Den antas också ha antimikrobiella egenskaper och anses vara bra för att behandla sår, lindra halsbränna samt ha anticancer egenskaper. Ett annat stort användningsområde är för kosmetiska hudvårdsprodukter med hudsalvor innehållande gummimastix, som antas åstadkomma ett hälsosamt och ungdomligt utseende av huden.

Hud- och handkräm med mastix från Chios

När vi ändå har friheten med en hyrbil tar vi också en extrasväng till The Chios Mastic Museum. Museet har en snygg utställning och där kan man få lära sig mer om den märkliga busken. Museet ligger bara 5 minuter bort med bil strax utanför Pirgi.

Museets webbsida: http://www.piop.gr/en/diktuo-mouseiwn/Mouseio-Mastixas/to-mouseio.aspx

 

På vägen tillbaka till Chios stad stannar vi vid Karfas Beach för ett tidigt kvällsbad. Kvällen avslutas på en traditionell taverna i Chios stad efter en fullmatad utflyktsdag med upplevelser.

Karfas Beach på Chios

Hur tar man sig till Chios? Chios stad har färjeförbindelse med Pireus utanför Aten via Samos och från Mytilene på Lesbos. Det går också dagliga färjeförbindelser från Çeşme på turkiska fastlandet. Alternativ med flyg är inrikes från Aten och även Lesbos.

Vilken by blev min favorit? Alla tre byarna har sin säregna karaktär och det finns många fler mastixbyar som ingår i Land of Mastic. Dock är det Mesta, Olympoi och Pirgi som är mest kända och mer sevärda. Jag tycker man ska se alla tre eftersom de är unika var och en för sig. Om jag ändå måste välja en, åker jag till Mesta. Men då missar jag något.

Lästips: I min bok Lesbos – Vandringar och utflykter finns mer att läsa om Chios, som fick ett eget kapitel i boken som bonustext och är en av de närmaste öarna till Lesbos.

Lesbos - Vandringar och utflykter

Text & Foto: Mats Randow

Denna sidan använder cookies, genom att fortsätta godkänner du användandet av cookies.