11 Oktober 2019 | Kreta

Heraklion – En guide för storstadssemester på Kreta

Begreppet ”travel lika a local” är inget nytt fenomen numera. Här vill jag lyfta fram Heraklion som destination på Kreta. I Heraklion finns alla chanser att leka lokalbo då det finns fler lokalbor än turister i stan. Nu ska jag vara superärlig och erkänna att det finns ingen grek i världen som går på den lätta och tror att jag är en lokalbo i Heraklion. Det spelar ingen roll för det handlar om att komma lite mer runt hörnet och helst lite mer bakom turistfasaden. Ut ur turistbubblan och in i verkligheten. Få uppleva Kreta och Grekland på riktigt och det är då också lättare att komma i kontakt med lokalbor på en plats där inte majoriteten är turister. En äkta lokalbo blir lite nyfiken när de ser en oäkta ”lokalbo” hänga i deras kvarter och samtal uppstår.

Berget Ghiouktas söder om Heraklion där enligt myten gudarnas konung Zeus ligger begravd. Man ser tydligt Zeus näsa och panna.

Vad är då Heraklion för stad? Det är den fjärde största staden i Grekland med cirka 175 000 invånare. Kretas huvudstad och största staden på ön. Det är också en stor universitetsstad, politiskt och ekonomiskt centrum. Heraklion flygbombades hårt av tyskarna under andra världskriget och efter kriget har Heraklion haft en mycket snabb utveckling till en stor stad. Trots storstadskänslan av en modern stad har Heraklion en charm av sin historia med de arkeologiska platserna runt och i staden. Stadens medeltida stadsmur och befästning från 1500-talet och den gamla hamnen i staden är några av de bevarade favoriterna, och den venetianska borgen, Koules, bör besökas. Borgen hittar du vid den gamla venetianska hamnen och har skyddat staden mot piratattacker och andra fiender.

Koules, den medeltida venetianska borgen

Vad kan man då göra? En populär aktivitet för lokalbor är en kvällspromenad eller en joggingrunda på stadens långa pir runt den moderna hamnen. Hamnen där de stora färjorna med färjetrafik till ett flertal öar och Pireus lägger till. Hamnens pir är 2,5 km lång och utgår från den venetianska gamla hamnen. Varför inte en powerwalk på piren efter besöket på Koules. Drar man sig istället uppför på gatan 25 Augostos in mot gamla stan finner man flera intressanta fotostopp. I början av gatan finns flera souvenirbutiker, utflyktsarrangörer och biluthyrare och man känner sig som den turist man faktiskt är. Snart poppar många caféer och restauranger upp, populära bland lokalbor samt en och annan turist. Kanske en frappé här och försöka snappa upp några grekiska ord att lära sig. Fortsätter man gatan upp passerar man den ortodoxa kyrkan Agio Titos, som tros ha anor från år 961 då den bysantinska kejsaren skall ha låtit uppföra kyrkan efter segern över araberna. Därefter går man förbi den venetianska Loggian som anses vara ett av de finare monumenten från den venetianska tiden på Kreta. Den byggdes 1628 som en klubb för de venetianska adelsmännen. Några meter till upp på gatan ligger också den vackra venetianska kyrkan Agios Markos från 1200-talet. Idag värd för konstutställningar. Varför inte titta in i den historiska byggnaden och mingla runt bland konst och lokalbor. Nästa obligatoriska fotostopp är vid den vackra Lejonfontänen från 1600-talet och här finner man fler caféer och restauranger som ser inbjudande ut med en härlig mix av både turister och lokalbor.

Den vackra Lejonfontänen

Vid gatans slut ska du titta snett åt vänster mot gatan 1866, uppkallad efter ett av de många och stora revolutionsåren mot turkarna. Gatan är Heraklions gamla centralmarknad. Hit hittar naturligtvis turisterna, men gatan är fortfarande mycket lokalbornas gata. Marknadskänslan finns kvar med små butiker som säljer souvenirer, billiga kläder och skor, frukt och grönsaker, örter och kryddor, ost och kött, tillsammans med små kaféer och tavernor. Tar man sig in på de små sidogatorna hittar man fler butiker och tavernor. Vid slutet av marknaden kommer du till Kournaroutorget med den vackra Bembofontänen från 1500-talet som också är ett arv från venetianarna. Fontänen pryds av en huvudlös romersk staty som lär hittats på sydöstra Kreta. Ett praktexempel på när återvinning av gamla saker redan på 1500-talet är som vackrast. Vid Bembofontänen står den turkiska sebilen, som var en offentlig vattenpost för förbipasserande som då kunde släcka törsten där. Idag är det ett kafé vid sebilen. De har gott kaffe och varför inte en kopp som avslutning på stadspromenaden. Här kan man också lära sig nya ord på grekiska.

  • Gatan 1866 och gamla Centralmarknaden
  • Gatan 1866 och gamla Centralmarknaden

Har du prickat in Heraklion på en lördag ska du absolut passa på att gå på en ”laiki” som är en grekisk marknad. På Itanou 11 öppnar marknaden tidig morgon till cirka klockan 14:00. Där finns det mesta att köpa från grönsaker, fisk, ost, honung, vin, raki direkt av bönderna till billiga kläder. Här är få turister och marknaden är för lokalbor. Det kan vara en upplevelse att bara promenera runt och se skådespelet när varor och pengar byter ägare till högljudda lockpriser. Varför inte själv köpa en souvenir med en smak från Kreta som kryddor eller en burk honung.

  • Lördagsmarknad

 Heraklion är också rätta platsen för alla historieintresserade. Två stora kronjuveler hittar man i Heraklion där den ena är Arkeologiska muséet inne i centrala staden. Muséet håller utan tvekan världsklass om man ser till utställningen av fynd från den minoiska tiden. Men också många fynd från senare tid till romartiden. Har det varit glest med turister tidigare så hittar man desto fler här. Turister från i stort sett hela världen besöker muséet. Samma är det med den andra juvelen, Knossos. Knossos är Kretas största utflyktsmål. Det är märkvärdigt för den historieintresserade och är Greklands största och viktigaste arkeologiska plats från bronsåldern och minoisk tid. Kreta har Europas första kända civilisation. Det mytomspunna palatset i Knossos är det största på Kreta och området för utgrävningarna är på 20 000 kvadratmeter stort, där palatset har 1 300 rum. Runt palatset låg en stor stad som inte är utgrävd så det finns en hel del godis kvar gömt i markerna runt Knossos. Knossos ligger 5 km söder om centrum och man åker enkelt stadsbuss som en ”lokalbo” dit ut.

  • Knossos minoiska pallats
  • Knossos minoiska pallats

Caféer och restauranger

En fisktaverna som är mycket populär bland lokalborna är Ligo krasi Ligo thalassa, som ligger ungefär mitt emot borgen Koules vid den venetianska hamnen. Mycket folk, god mat och nyfångad fisk. En annan favorit när jag är sugen på grillat är O,ti Thes som grillar sina många olika grillrätter traditionellt vid öppen eld. O,ti Thes ligger vid Bethlehemporten innanför ringmuren. Här är det ovanligt med turister. Genuin grekisk husman äter jag på Café Tou Kagiabi på Monofatsiou 12. Väggarna är täckta av tavlor och fotografier över lokala revolutionärer och min fantasi får spelrum om hemliga politiska möten i lokalen under åren då militärjuntan styrde Grekland. Helt turistfritt och alla chanser finns här att lära sig nya ord i grekiska eller praktisera några av orden man redan lärt sig. För barhäng kan jag rekommendera Swing Thing som ligger på sidogatan mitt emot den venetianska vackra Loggian. Skön musik, goda klassiska drinkar till cocktails med barens signatur. Barhyllan håller även en fin samling med rom av hög kvalité och årgång. Här är majoriteten lokalbor och varför inte en drink före maten eller sent mingel. Fler musikbarer hittar man i gränderna och kvarteren bakom Loggian och kyrkan Agio Titos. Caféerna och barerna är populära bland den unga lokala publiken i Heraklion och har öppet länge in på natten. För att krydda på äventyret med lokal kultur söker du dig till något kafeneio i någon av gränderna eller bakgårdarna med levande lokal musik och samtidigt sippa på en raki med något gott tilltugg.

Sedan har vi det där problemet med att komma ihåg de nya ord och enklare fraser man lärt sig i grekiska. Man måste underhålla och praktisera kunskaperna, annars glömmer man. Så varför inte redan på hemresan börja planera en ny resa ner till Kreta eller övriga Grekland för att hålla liv i sina kunskaper. Det är heller inte omöjligt att man fått nya vänner att hälsa på när man mer rör sig utanför de vanliga turiststråken.

I sällskap med andras rebeller på Café Tur Kagiabi

https://youtu.be/u9ZP34COtiM

Traditionell dans och musik utanför den venetianska Loggian

Stort fett bröllop i Agio Titos kyrka

Den medeltida Bembofontänen

Den turkiska sebilen med Bembofontänen bakom

Text & Foto: Mats Randow

Denna sidan använder cookies, genom att fortsätta godkänner du användandet av cookies.